Логотип ZooAtlas.ru Атлас собак ZooAtlas.ru Атлас кошек ZooAtlas.ru Атлас обитателей аквариума ZooAtlas.ru Атлас птиц ZooAtlas.ru Атлас экзотических животных ZooAtlas.ru


Судьба африканских лесов зависит от птиц



07.07.2009

Канадские экологи установили, что важнейшую роль в жизни африканских тропических лесов играют птицы, питающиеся плодами деревьев. Семена, прошедшие через пищеварительный тракт птиц, не поедаются жуками-зерновками, и поэтому там, где много птиц, лес быстро восстанавливается. Снижение численности птиц приводит к почти полному уничтожению семян жуками. С другой стороны, снижение плотности листового полога ведет к сокращению числа птиц. В результате возникает петля положительной обратной связи, ускоряющая гибель лесов: меньше деревьев — меньше птиц — больше семян поедается жуками — еще меньше деревьев и т. д.

Площадь тропических лесов стремительно сокращается, причем непосредственное уничтожение их человеком — явно не единственная причина бедствия. Например, в Серенгети (Восточная Африка) леса давно уже никто не вырубает, однако они всё равно продолжают исчезать, уступая место саванне. С 1950 года площадь лесов в Серенгети сократилась на 70—80%.

Группа экологов из Канады в течение 10 лет (с 1997-го по 2006 год) внимательно наблюдала за состоянием 18 участков леса разного размера (от 1,1 до 200 га). Регистрировались плотность деревьев, разнообразие птиц, интенсивность поедания семян насекомыми, всхожесть семян и выживаемость молодых деревьев. Кроме того, экспериментально изучалось влияние различных факторов на судьбу семян.

Было установлено, что чем выше плотность деревьев на участке, тем больше там живет видов птиц. В наибольшей степени густота леса сказывается на разнообразии птиц, питающихся плодами деревьев. В густых участках обитает 16 таких видов, в разреженных их остается только 6. Большинство из этих видов не имеют узкой пищевой специализации: они поедают плоды многих разных видов деревьев. Семена при этом либо отрыгиваются, либо выходят с испражнениями. Прохождение через пищеварительный тракт птицы почти не влияет на всхожесть семян (в лабораторных условиях прорастает 42 ? 8% несъеденных и 48 ? 6% съеденных птицами семян).

Ученые также обнаружили, что главной причиной гибели семян в лесу являются жуки-зерновки. Они не трогают семена, пока те находятся на деревьях, но повреждают до 90% семян, упавших на землю. Главное открытие, сделанное исследователями, состоит в том, что семена, побывавшие в желудке у птицы, теряют свою привлекательность для жуков. Лишь около 5% таких семян повреждается жуками.

Таким образом, птицы эффективно защищают семена деревьев от поедания жуками. Казалось бы, это хорошо, что у леса есть такие защитники. Однако в действительности описанная система экологических связей делает всю систему крайне неустойчивой. Стоит уменьшиться плотности деревьев (например, из-за пожара), как разнообразие птиц резко падает. В результате число жизнеспособных семян, уже сократившееся из-за уменьшения численности плодоносящих деревьев, падает еще больше из-за того, что почти все семена повреждаются жуками-зерновками. Авторы обнаружили сильную положительную корреляцию между плотностью деревьев с одной стороны и такими показателями, как доля плодов, поедаемых птицами, всхожесть семян и численность молодых деревьев — с другой. Кроме того, имеется сильная отрицательная корреляция между плотностью деревьев и долей семян, поврежденных жуками-зерновками (от 20% в самом густом лесу до 90% в самом разреженном).

Получается, что мутуалистические (взаимовыгодные) отношения между птицами и деревьями (деревья кормят птиц своими плодами, а птицы защищают семена от жуков) при повреждении целостности лесного полога порождают положительную обратную связь, или цепную реакцию, резко ускоряющую процесс деградации лесной экосистемы и не позволяющую поврежденным участкам леса восстановиться.

Будем надеяться, что обнаруженные факты помогут разработать более действенные меры для спасения тропических лесов.

Элементы

Тоже интересно
Суда в Белом море будут обходить залежки тюленей
Гренландские тюлени Белого моря теперь будут меньше страдать от танкеров ледового класса — Минтранс России поручил прокладывать маршруты плавания судов во льдах так, чтобы предотвратить гибель животных, говорится в сообщении Всемирного фонда дикой природы (WWW России).
За зубрами, живущими в заповеднике на юге Калужской области, будут наблюдать со спутника
С нового года за зубрами, живущими в заповеднике «Калужские засеки» на юге Калужской области, будут наблюдать при помощи спутника.
Новые индийские лягушки строят гнезда
Крошечные амфибии с птичьими задатками обнаружены близ западного побережья Индостана.
На севере Австралии власти отклонили требования об отстреле крокодилов
Власти Северной территории Австралии отклонили требования граждан начать отстрел крокодилов, однако разрешили охотникам на крупных хищников ежегодно убивать небольшое количество рептилий, сообщает информагентство Франс Пресс.
Ученые нашли останки гигантской доисторической змеи
Змея гигантских размеров в прошлом обитала в Южной Америке, останки колоссальных размеров были обнаружены совместной группой канадских, североамериканских и колумбийских палеонтологов на территории современной Колумбии.
Низкокалорийное питание продлевает жизнь обезьянам
Некалорийное питание замедляет старение и увеличивает продолжительность жизни обезьян.
Гималайские яки могут стать жертвой глобального потепления
Глобальное потепление, последствия которого меняют лицо планеты, создает угрозу исчезновения популяции одного из редких видов домашних животных — гималайских яков.
Дизайн: antonsobolev.com

Rambler's Top100

ЗооАтлас — добрые новости, статьи о животных и птицах, атласы пород собак и кошек, виды аквариумных рыбок, грызунов, экзотических домашних зверей.
При полном или частичном использовании материалов активная индексируемая ссылка на ZooAtlas.ru обязательна.
© 2008—2021 ZooAtlas.ru
Написать редактору ZooAtlas.ru