Логотип ZooAtlas.ru Атлас собак ZooAtlas.ru Атлас кошек ZooAtlas.ru Атлас обитателей аквариума ZooAtlas.ru Атлас птиц ZooAtlas.ru Атлас экзотических животных ZooAtlas.ru


Чтобы отведать заморского нектару, африканские птички научились зависать в воздухе, как колибри



27.04.2009

Всегда считалось, что африканские птицы нектарницы, питающиеся нектаром цветков (и осуществляющие при этом их опыление), не способны к зависанию в воздухе, хотя подобный «трепещущий полет» очень характерен для их экологических аналогов — колибри, обитающих в Новом Свете. Однако недавно было обнаружено, что малахитовые нектарницы (Nectarinia famosa), столкнувшись с новым для них видом кормовых растений — завезенным из Америки кустарником Nicotiana glauca, потребляют нектар из его цветков в трепещущем полете — точно так, как это делают колибри.

Хотя наиболее распространенные опылители цветковых растений — это насекомые, в тропиках эту функцию выполняют также представители других групп животных, в частности птицы и летучие мыши. Среди птиц, питающихся нектаром и заодно опыляющих растения, самые известные — это, конечно, колибри, живущие в Новом Свете. Колибри встречаются от Лабрадора до Огненной Земли, но наиболее многочисленны они в тропических и субтропических областях.

В Старом Свете (Африке, Азии и Австралии) экологическую нишу колибри занимают нектарницы, как и колибри, питающиеся нектаром и осуществляющие при этом опыление растений. Две эти группы птиц — вовсе не родственники. Колибри — представители подотряда Trochilidae отряда длиннокрылых (к ним относятся хорошо знакомые нам стрижи), а нектарницы (по-английски «sunbirds» — «солнечные птицы») — представители отряда воробьиных (или воробьинообразных), к которому относится множество птиц (главным образом — мелких).

Несмотря на экологический параллелизм колибри и нектарниц, вызванный сходным характером питания, в их поведении есть и серьезные различия. Колибри, будучи высоко специализированными потребителями нектара, способны к «трепещущему полету», иными словами — к зависанию в воздухе на одном месте, подобно бабочкам бражникам (или вертолету). Нектарницы же, как считалось до недавнего времени, к такому полету не способны: для того чтобы высосать нектар, они должны обязательно присесть перед цветком на какую-то опору. У некоторых, опыляемых нектарницами растений в ходе эволюции образовались даже специальные «насесты» для птиц, потребляющих нектар и опыляющих их цветки.

И вот недавно это долго существовавшее мнение о неспособности нектарниц к трепещущему полету было опровергнуто исследователями с факультета ботаники и зоологии Стелленбошского университета (Department of Botany & Zoology, University Stellenbosch, ЮАР), которые обнаружили, что африканские нектарницы, и прежде всего самая крупная из них — так называемая малахитовая нектарница Nectarinia famosa, способны зависать в воздухе перед цветком, из которого они высасывают нектар. Но растение, которое «заставило» нектарниц вести себя столь необычным образом, оказалось не местным видом, а заносным, или, как теперь говорят — «инвазийным» (см. invasive species). Это так называемое «табачное дерево» — на самом деле кустарник — Nicotiana glauca, завезенный в минувшем столетии в Африку из Аргентины и сильно разросшийся на новом месте по берегам рек и вдоль дорог.

На родине, в Америке, это растение опыляют колибри, и поэтому неудивительно, что цветки их наилучшим образом приспособлены для опыления птицами. В них образуется большое количество жидкого нектара, а длинные венчики всегда обращены наружу — в открытое пространство, туда, откуда птицам удобно подлетать и где они могут держаться на одном месте благодаря трепещущему полету. Никаких специальных «насестов» для птиц-опылителей у «табачного дерева» нет.

Любопытно, что среди африканских нектарниц зависание (= трепещущий полет) чаще всего демонстрирует самый крупный вид — малахитовая нектарница Nectarinia famosa, тогда как другие, более мелкие, например Cinnyris chalybea и Cinnyris fuscus, зависают исключительно редко.

Таким образом, пластичность поведения позволила нектарницам достаточно эффективно освоить новый кормовой ресурс — растение, эволюция цветка которого происходила при взаимодействии с совсем другими опылителями.

Элементы

Тоже интересно
Вмонтированные в ограды ульи могут защитить посевы от слонов
Ученые нашли решение одной из сложных проблем африканских фермеров — защиты посевов от слонов.
Экологи считают, что шумы, создаваемые деятельностью человека в океанах, приводят к гибели китов
Повышение уровня шума в океанах вызывает потерю слуха у китов и дельфинов, в результате чего они выбрасываются на сушу и погибают — к такому выводу пришли эксперты из Альянса организаций по защите дикой природы, сообщила в четверг служба новостей ООН.
Всемирный союз охраны природы обновил Красную книгу
Всемирный союз охраны природы (IUCN) обновил Красную книгу, в которую заносятся представители флоры и фауны, находящиеся под угрозой исчезновения.
В зоогалерее родились мангусты
Впервые в Иркутске на свет появились детёныши мангуста.
Слоны вымрут, как мамонты
Популяция слонов стремительно сокращается.
В Малайзии спасли орангутанов, неделю плававших на дереве
Сотрудники Международного фонда защиты дикой природы (WWF) в малазийской провинции Саба стали участниками необычной операции по спасению самки орангутана и ее детеныша от смерти в потоке разлившейся реки, пишет журнал WildlifeExtra.
В Великобритании жители страны в 30-й раз подсчитали птиц
В Великобритании в 30-й раз прошли ежегодные Дни наблюдения за пернатыми — жители страны в минувшие выходные подсчитывали птиц, которых они увидели на своих участках, в парках и в лесу.
Дизайн: antonsobolev.com

Rambler's Top100

ЗооАтлас — добрые новости, статьи о животных и птицах, атласы пород собак и кошек, виды аквариумных рыбок, грызунов, экзотических домашних зверей.
При полном или частичном использовании материалов активная индексируемая ссылка на ZooAtlas.ru обязательна.
© 2008—2022 ZooAtlas.ru
Написать редактору ZooAtlas.ru