Логотип ZooAtlas.ru Атлас собак ZooAtlas.ru Атлас кошек ZooAtlas.ru Атлас обитателей аквариума ZooAtlas.ru Атлас птиц ZooAtlas.ru Атлас экзотических животных ZooAtlas.ru
питомники собак, питомники кошек


Рожденный ползать летать не может, но может планировать



31.03.2009

Известно, что обитание в кронах тропических лесов привело к развитию летных способностей у самых неожиданных групп животных — например, лягушек и змей. Этот список недавно пополнился примитивными бескрылыми насекомыми — щетинохвостками. Упав или прыгнув с дерева, они маневрируют в воздухе и снова садятся на деревья. Именно так могли выглядеть первые воздушные опыты насекомых в девонском лесу.

Первые находки крыльев насекомых относятся к девонскому периоду. Десятки миллионов лет — до появления первых летающих позвоночных — насекомые оставались единственными хозяевами воздушной среды. Выдержав давление насекомоядных птерозавров, птиц и, позднее, летучих мышей, они по-прежнему процветают. Крыло насекомых и его мышечный привод устроены чрезвычайно сложно (см.: Insect flight), но промежуточных форм между примитивными бескрылыми насекомыми и их крылатыми родичами не найдено ни в современной фауне, ни среди ископаемых. Поэтому происхождение полета насекомых остается одной из загадок эволюции.

Согласно «древесной» гипотезе, выдвинутой еще в XIX веке, предки крылатых насекомых обитали на растениях высоко над землей. Прыжок или падение были для них простейшими способами спастись от хищника, так как летающих хищников тогда еще не было. Естественный отбор сохранял формы с более благоприятными аэродинамическими свойствами — например, с небольшими боковыми лопастями, — что постепенно привело к эволюции воздушного планирования, а затем и машущего полета. Эта гипотеза аналогична древесной гипотезе происхождения полета птиц от лазящих форм, подобных археоптериксу.

Как и в случае с птицами (см.: Перья сначала служили для красоты, а для полета пригодились позже, «Элементы», 01.11.2008), «древесной» гипотезе происхождения крыльев у насекомых сравнительно недавно была предложена альтернатива. «Водная» гипотеза предполагает, что первичные крылья возникли у водных насекомых как парус или мотор для скольжения по поверхности воды. Именно такое поведение наблюдается у некоторых современных поденок и веснянок (см.: J. Marden, M. Kramer. Surface-Skimming Stoneflies: A Possible Intermediate Stage in Insect Flight Evolution, PDF, 1,4 Мб).

До недавнего времени считалось, что необходимая промежуточная ступень «древесного» сценария, а именно планирование, среди современных насекомых не сохранилась: ныне живущие крылатые виды пользуются активным машущим полетом. Однако несколько лет назад группа американских ученых обнаружила, что у некоторых видов муравьев, гнездящихся в кронах тропических лесов Перу и Панамы, бескрылые рабочие особи, прыгающие или падающие с веток, ухитряются более чем в 80% случаев приземлиться на ствол родного дерева (см.: Yanoviak et al. Directed aerial descent in canopy ants, а также видео).

Если даже такие внешне не приспособленные к полету существа, как бескрылые муравьи, способны к воздушным маневрам, то новое сообщение тех же авторов уже не выглядит удивительным. Они обнаружили, что обитающие в тех же тропических кронах щетинохвостки (Archaeognatha) тоже способны к «управляемому воздушному спуску», то есть планированию в отсутствие несущих плоскостей. Примечательно здесь то, что эта древнейшая группа насекомых отделилась от общего эволюционного ствола насекомых еще до приобретения крыльев.

Следует оговориться, что традиционно щетинохвостками называли две группы примитивных бескрылых насекомых: собственно щетинохвосток, о которых здесь идет речь, и так называемых чешуйниц, которые ныне считаются самостоятельной ветвью. Одной из особенностей щетинохвосток в узком смысле является способность прыгать, резко изгибая и распрямляя заднюю часть тела. Среди примерно 350 современных видов щетинохвосток большинство живет на земле и между камнями. Они питаются растительными остатками или соскребая с субстрата лишайники, грибки и налет микроскопических водорослей. Биология немногочисленных древесных видов изучена плохо, и об их воздушных способностях до сих пор никто не подозревал.

В экспериментах, проведенных в Перу, Панаме и Габоне, древесные щетинохвостки, сброшенные с высоты более 15 м в отсутствие ветра, примерно в 90% случаев приземлялись на ствол дерева. После начальной фазы неконтролируемого падения они выравнивали положение тела и переходили к более плавному пикированию, головой вперед, маневрируя в направлении ближайшего ствола (см. видео). Ампутация хвостовых нитевидных придатков приводила к ухудшению пилотажа. По-видимому, они служат рулями и стабилизаторами.

Интересно, что из небольшого числа видов щетинохвосток, использованных в опытах, это поведение наблюдалось только у видов, живущих на деревьях. Однако исследователи не сообщают о каких-либо отличиях в наружном строении древесных форм, которые могли бы улучшать их летные качества. Авторы также протестировали на летучесть небольшое количество чешуйниц, внешне весьма схожих с щетинохвостками, но не обнаружили способностей к планированию даже у того вида, который был собран на деревьях. Правда, эти чешуйницы живут под корой и, по-видимому, им реже приходится падать. С другой стороны, воздушные способности щетинохвосток могут быть связаны с их умением прыгать, отсутствующим у чешуйниц.

Новые наблюдения, разумеется, еще не являются доказательством «древесной» гипотезы происхождения полета у насекомых. Однако они впервые дают живую модель для исследования биомеханики и нейрофизиологии планирования у насекомых, и, что особенно ценно, — насекомых архаичных, бескрылых. Ведь, как полагают авторы, способность к маневрированию в воздухе появилась уже у общего предка крылатых насекомых и щетинохвосток, то есть до возникновения машущего полета. Планирование древесных щетинохвосток может служить наглядной иллюстрацией того, как выглядели первые воздушные опыты насекомых в девонском лесу.

Элементы

Тоже интересно
Глобальное потепление может увеличить площадь «мертвых зон» в океане
Глобальное потепление может увеличить количество «мертвых зон» в Мировом океане, в которых нет ни рыбы, ни любых других «даров моря».
Сильная засуха в Западной Африке оставила слонов без воды и пищи
Чтобы спасти редких слонов, специалисты местного министерства защиты окружающей среды пробурили в пустыне, неподалеку от озера Банзена, две скважины.
Китов, выбросившихся на берег, надо умерщвлять, считают эксперты
Китов, выбросившихся на побережье Великобритании, будут умерщвлять с помощью смертельной инъекции, так как попытки вернуть их в естественную среду лишь усугубляют их страдания, пишет газета The Independent.
В Приморье появится сафари-парк
Владимир Путин дал распоряжение обустроить рекреационную зону для дальневосточников, частью которой станет парк диких животных.
В зоопарке от морозов страдают работники, а не животные
В связи с морозами в Петербурге трудности испытывает прежде всего обслуживающий персонал Ленинградского зоопарка, а не его обитатели.
Массовая гибель кашалотов произошла у берегов Италии
Четыре кашалота погибли в субботу на одном из пляжей итальянского региона Апулия на юго-востоке страны, еще три зубатых кита близки к смерти, сообщает агентство EFE.
Защитники природы спасают орангутанов
Защитники природы предложили новый проект по спасению орангутанов, карликовых слонов и других редких животных, обитающих на острове Борнео.
Дизайн: antonsobolev.com

Rambler's Top100

ЗооАтлас — добрые новости, статьи о животных и птицах, атласы пород собак и кошек, виды аквариумных рыбок, грызунов, экзотических домашних зверей.
При полном или частичном использовании материалов активная индексируемая ссылка на ZooAtlas.ru обязательна.
© 2008—2018 ZooAtlas.ru
Написать редактору ZooAtlas.ru